Previa Final NBA: Spurs-Heat, segundo asalto

San Antonio y Miami

San Antonio Spurs-Miami Heat: Segundo asalto

San Antonio y Miami vuelven a verse las caras en la Final de la NBA un año después. Es la primera vez desde 1998 en que se da la misma final del año anterior. Entonces fueron Chicago Bulls y Utah Jazz, con victoria para los de Michael Jordan y compañía tanto en esa final como la anterior de 1997.

Merece la pena dedicar un momento a la comparación. Hay ciertos paralelismos con aquella final. Miami vendría a encarnar a Chicago, con el mejor jugador del momento (con permiso de Durant) en sus filas, aunque en otro momento de su trayectoria. Estos Heat tienen a su Pippen (Wade) y a su Kukoc (Bosh). Enfrente tienen a un equipo más colectivo, aunque tenga sus figuras. El Big Three de Spurs vendría compararse con el Stockton-Malone, al que le podría sumar la figura de Hornacek. Se hecho, Jerry Sloan y Gregg Popovich son dos figuras parecidas en el mundo del baloncesto, con carreras de entrenador ligadas a una sola franquicia. De todos modos, las diferencias son también evidentes, y el ritmo de estas finales seguro que no es tan pausado como aquellas y que vemos mucha más anotación.

En estas finales habrá una novedad, y es que se vuelve al formato 2-2-1-1-1, el mismo que se utiliza en el resto de eliminatorias de Playoff. El formato 2-3-2, que se usaba desde las Finales de la NBA se ha desechado aduciendo que minimizaba la ventaja de campo. Así pues, pequeña ventaja añadida para San Antonio, aunque ya sabemos que la ventaja de campo se vence sin demasiada dificultad. Esto supondrá un mayor desplazamiento de todo el operativo de la NBA, al aumentarse los viajes.

Precedentes

La final del año pasado fue uno de esos instant classic que nos ofrece la NBA. Una final que se fue al séptimo partido donde Miami consiguió triunfar. Mucho tuvo que agradecer Miami a aquel triple milagroso de Ray Allen en el sexto encuentro, que llevó aquel choque a la prórroga cuando San Antonio saboreaba el triunfo. Hay que recordar que fue una final atípica en los primeros partidos, con las estrellas como Tony Parker y Lebron James algo grises y secundarios como Danny Green opositando incluso al MVP.

Este año se han enfrentado dos veces en temporada regular. El 26 de enero visitaron Miami por primera vez desde las finales del año anterior. En ese partido venció Miami 113-101 con un gran partido de Chris Bosh, aunque los tejanos no contaron con Kawhi Leonard, Danny Green o Tiago Splitter. La revancha se la tomaría San Antonio el 6 de marzo con una contundente victoria por 111-87. Eran esos Spurs de la racha de 19 partidos seguidos ganando y dieron una exhibición de juego colectivo.

Como llegan a las Finales

San Antonio Spurs fue sin discusión el mejor equipo de la temporada regular con 62 victorias y 20 derrotas, ganándose a pulso el primer puesto del Oeste. Sin embargo, en Playoffs el camino no ha sido fácil. Sufrió muchísimo ante el octavo del Oeste, Dallas, quien forzó siete partidos. Vimos a unos Spurs irreconocibles en algunos choques y no fue hasta el séptimo cuando los de Popovich destaparon el tarro de las esencias.

La siguiente ronda ante Portland Trail Blazers fue mucho más plácida para los tejanos, saldándose con un 4-1 final. Más complicado estuvo ante Oklahoma City Thunder, a quien vencieron en seis partido. Y es que tras dos victorias muy fáciles en los dos primeros choques en tierras tejanas, la vuelta de Ibaka galvanizó a unos Thunder que empataron la eliminatoria. Sin embargo, San Antonio tenía la lección bien aprendida de 2012 y venció los dos siguientes partidos, incluyendo un duro sexto choque en Oklahoma en el que no pudieron disponer de Tony Parker en toda la segunda mitad.

Por su parte, Miami Heat fue el segundo mejor equipo del Este con 54 victorias y 28 derrotas, dejándose ir en el tramo final de temporada. De hecho terminó la fase regular con un 4-6 en los últimos 10 partidos. Han tenido unos Playoffs mucho más plácidos que los Spurs. En primera ronda arrasaron a los Bobcats por 4-0, aunque bien es cierto que el conjunto de Charlotte compitió en casi todos los partidos.

La eliminatoria ante Nets parecía que iba a ser más complicada, pero los de Jason Kidd solo pudieron arrancar una victoria y cayeron por 4-1. Bien es cierto que Miami ganó varios de esos partidos en finales ajustados, donde demostraron ser un equipo más hecho que los de Brooklyn. Por último, volvieron a superar a Indiana por tercer año consecutivo en los Playoffs. Tras un mal primer partido, Miami dominó la serie para vencer en seis partidos. Da la impresión de que los de Spoelstra llegan a la final sin haber sido exigidos a sacar el 100% de su baloncesto, al contrario que unos Spurs que han pasado por momentos delicados.

San Antonio: pendientes de Tony Parker

La principal preocupación para Gregg Popovich en estos momentos es el tobillo de Tony Parker. El francés no hizo acto de aparición en la segunda parte del sexto partido ante Oklahoma. Parece que su concurso no corre peligro para el jueves pero seguramente lo hará con una merma en su producción. Pese a que San Antonio venció a Thunder sin Parker en el campo, la presencia de este es imprescindible para ganar a Miami, puesto que es el jugador más desequilibrante a día de hoy en San Antonio.

La buena noticia para Popovich es que el resto de su equipo está en forma y enchufado. Las otras dos patas de su Big Three particular, Tim Duncan y Manu Ginobili, están viviendo una segunda o tercera juventud. Duncan está realizando unos promedios espectaculares y el argentino parece que llega en mejores condiciones físicas a las Finales que el año pasado.

Una cuestión muy importante va a ser el banquillo de los tejanos. Han sido la mejor segunda unidad de la liga, algo que han refrendado en Playoffs. Los momentos donde coincidan suplentes de una y otra parte deben ser momentos en que Spurs domine los partidos y en los que consigan buenos parciales. Asimismo, será muy importante la aportación de Danny Green y Kawhi Leonard. Ambos hicieron unas buenas finales, aunque se diluyeron conforme avanzó la serie. Será importante su defensa sobre Wade y Lebron, pero sin olvidarse de hacerles sufrir también en defensa. Tienen que ser agresivos en ambos lados de la pista frente a los dos mejores jugadores de Miami.

Miami Heat: con el threepeat en la mente

Estos Heat ya se han convertido en un equipo de leyenda, ganen o pierdan. Han entrado en su cuarta final consecutiva, algo que solo habían hecho antes Los Ángeles Lakers y Boston Celtics. Se enfrentan a unos viejos conocidos, los Spurs que les llevaron el año pasado al séptimo partido, y bien hará Miami en aprender de aquella eliminatoria.

Los de Florida llegan sin problemas físicos de relevancia, solo pequeñas molestias en Ray Allen y Chris Andersen que no deberían mermar su rendimiento. La mejor noticia es el estado de Dwayne Wade, que ha dosificado los esfuerzos durante la Regular Season y ha encarado los Playoffs en un estado físico mucho mejor que el año pasado. El escolta ha sido clave en la eliminatoria ante Indiana, asumiendo el liderazgo anotador en alguno de los encuentros de la serie.

Una de las claves, en mi opinión, es el emparejamiento de Chris Bosh. El ex jugador de Raptors se ha convertido en el tirador de este equipo, generando espacios para Wade y Lebron. Miami tiene que buscar el desequilibrio y surtir de balones a Bosh para que la defensa de San Antonio se abra. Asimismo, será importante la aportación de los tiradores desde el banco como Rashard Lewis y, sobre todo, Ray Allen para ese juego abierto que le gusta a los de Florida.

Si en San Antonio destacábamos el rebote, en Miami destacamos el cuidado del balón. El equipo de Spoelstra apenas ha sufrido pérdidas ante Indiana. Asimismo, de igual manera, ha forzado muchos balones perdidos al equipo de Frank Vogel, trabajo que tiene que seguir frente a los Spurs. Tienen que atacar a los bases rivales en defensa, y si Tony Parker no está bien físicamente tienen que intentar asfixiarlo en la cancha a través de una dura defensa y también obligándole a defender.

El jueves por la noche comienza la final con su primer capítulo. El último episodio de esta larga temporada NBA que comenzase a finales del mes de octubre. Su epílogo no puede ser mejor, dos equipos para la historia que buscan hacer leyenda.

http://www.youtube.com/watch?v=44T6FYdLcLc

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