Apuntes de la quinta semana de Playoffs

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La NBA se adentra en el momento culminante de la temporada. Tras una intensa temporada desde principios de octubre, solo cuatro equipos quedan vivos en competición. De aquí hasta mediados de junio nos queda lo mejor, el caviar de la NBA: la resolución de las dos Finales de Conferencia y la gran Final de la NBA.

Conferencia Este: La resurrección del gran aspirante

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Indiana Pacers fue el mejor equipo en temporada regular durante gran parte de la temporada. Sin un juego vistoso, pero siendo un equipo sólido y que sabía lo que quería en cancha. Sin saber muy bien por qué, perdió su frescura tras el All Star Game. Llegó a final de temporada con las sensaciones perdidas y con enfrentamientos en la plantilla. De hecho, estuvo a punto de ser eliminado por Atlanta Hawks y pasó grandes dificultades ante Washington Wizards. Sin embargo, ahora que han llegado donde querían han vuelto a mostrar su mejor versión, al menos en el primer partido. Atropellaron a los actuales bicampeones al son de un Lance Stephenson que ha recuperado su mejor versión. Sin embargo, cayeron en el segundo encuentro ante unos Heat sin grandes artificios.

La buena noticia para los de Frank Vogel es que han recuperado el tono competitivo y a puntales como Hibbert o Stephenson. Sin embargo, hay motivos para preocuparse. En especial, la aportación del banquillo, que está siendo muy precaria en estos playoffs. Aunque cuando el banco aporta, como C.J. Watson en el primer encuentro de la serie, las opciones de Indiana crecen. Por otro lado, la mala noticia es que Miami todavía no ha demostrado todo su potencial y que la serie va 1-1… el coco puede despertar.

Los Heat han pasado por estos playoffs sin tener un rival de verdad enfrente. Brooklyn les complicó la vida, pero ya vimos que eran balas de fogueo. Miami está donde quería estar. 1-1 y la serie para Florida, donde seguro que Miami compite mejor. Hemos visto a Lebron y Wade en plan estrella, ganando el segundo partido ellos solos. El problema para los de Spoelstra es que el resto del equipo no está dando la talla. Chris Bosh ha encadenado dos malos partidos, aunque hay que pensar que no va a seguir así toda la serie. De todos modos, bastante tiene con aguantar a la pareja interior de Pacers. Battier ya ha desaparecido del quinteto titular, Chalmers no está muy acertado y en el banquillo se suceden las luces y las sombras. De momento, al menos el técnico de Miami ha encontrado en Chris Andersen a un jugador fiable para enfrentarse a los interiores de Indiana, y a un Udonis Haslem que siempre da un punto más en playoffs.

De todos modos, Miami tiene que elevar su nivel de juego e involucrar a más gente para vencer a Indiana. De momento dio un pequeño paso en el segundo partido estando más serio en defensa después del despropósito del primer partido. Sábado y lunes serán decisivos para ver si Miami desequilibra la serie o volvemos a Indiana con todo igualado.

Conferencia Oeste: Cuando la mesa se queda coja

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La situación le suena familiar a Oklahoma City Thunder. 2-0 y dos exhibiciones ofensivas de estos “abueletes” de Texas. El problema es que, respecto a 2012, falta en este equipo James Harden y Serge Ibaka. El primero por razones obvias, y el segundo por su lesión que le impide estar en esta serie. Pese a que el concurso del congoleño no habría cambiado los guarismos de la serie, su baja está causando un gran agujero en la zona de Oklahoma. Spurs está anotando a placer en la zona de los Thunder, así como han perdido un desahogo en ataque, un jugador que sabes que te va a meter 4 o 5 tiros de media distancia cada noche. Por cierto, que esto sirve de escarmiento para los que critican la labor de Ibaka y lo tildan de sobrevalorado. De todos modos, ojo con el pívot de Oklahoma, porque los Thunder han cambiado su estatus al day-to-day, con lo que incluso podría jugar ya el domingo, solo una semana después de lesionarse.

Así las cosas, Scott Brooks ha apostado por el small ball, con Kevin Durant jugando muchos minutos de 4. El resultado es que Durant está sufriendo en defensa por contener a los pívots de Spurs, y que en ataque está contando con la oposición de Leonard. Además, Popovich está respondiendo al duelo de bajitos, proponiendo quintetos con incluso Danny Green jugando de Ala-Pívot y buscando el desequilibrio constantemente. Brooks ajustó en el segundo partido dando más bola a jugadores como Perry Jones, pero parece lejos de encontrar soluciones. De igual manera, el juego rápido y colectivo de San Antonio está destrozando a Oklahoma en defensa, donde más notan la baja de Ibaka. No solo en la defensa cuerpo a cuerpo que pudiese realizar frente a Tim Duncan, sino sobre todo en el sistema de ayudas y en la intimidación que siempre proporciona el bueno de Serge.

Así las cosas, Scott Brooks ha tenido unos días para pensar en cuales pueden ser las soluciones. Estas deben partir de la defensa, intentar defender mejor su aro y ser más agresivo en las líneas de pase. Pese a que en ocasiones pueda costar puntos, Thunder tiene que ser agresivo e intentar robar balones o forzar malos tiros para correr. Cuando la defensa funcione, entonces Thunder tendrá más jugadores involucrados y podrá desahogar un poco a Westbrook y Durant, que se están viendo abrumados por sujetar a todo el equipo en anotación. Además, este sistema bipartidista facilita la tarea en defensa a los Spurs.

Para Popovich, no tocar lo que funciona. San Antonio no se va a amilanar por un ambiente en contra. Tiene que ir al tercero a sentenciar la serie y no dar vida a Oklahoma. Para ello será clave seguir manteniendo la circulación de balón alta y la aportación del banquillo, clave para ver la mejor versión de San Antonio. Veremos cuando dura esta serie, pues solo tenemos baloncesto asegurado para domingo y martes, depende de Thunder y sobre todo del MVP Durant que sigamos disfrutando de la pelea por la corona en el Oeste.

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