Sacramento Kings: Vuelve la ilusión

Sacramento Kings: Vuelve la ilusión

Corría la temporada 2005-2006 y en el banquillo de Sacramento todavía se sentaba el gran Rick Adelman. Ya no eran los candidatos que habían sido en años anteriores, pero aún el equipo californiano se metió en Playoffs ganando 44 partidos en regular season. De aquel equipo ya había emigrado Chris Webber o Vlade Divac, y Peja Stojakovic se iría a mitad de curso. Mike Bibby y Brad Miller se mantenían aún a un nivel aceptable, mientras Kevin Martin se iba convirtiendo en una de las referencias desde el banquillo.

Desde entonces, el equipo de la capital de California ha vivido un viacrucis de proporciones bíblicas. No han vuelto a Playoffs, y su mejor temporada fue en 2008, cuando consiguieron ganar 38 partidos. Muchos entrenadores han pasado por allí y muchos jugadores. Muchos problemas internos, muchas elecciones de draft fallidas pero parece que el sol vuelve a salir para los Kings.

Todo cambió hace un par de veranos. Lo que parecía una venta segura de la franquicia a Seattle, se frustró por la acción del alcalde de la ciudad, todo un mítico de la NBA, especialmente de los Phoenix Suns, como Kevin Johnson. La franquicia encontró un comprador indio que ha aportado mayor ambición, y desde entonces se han gastado el dinero necesario para ir creciendo.

El año pasado ya demostraron que eran ambiciosos, con traspasos como el de Rudy Gay, que si bien vino muy bien a Toronto, no se puede decir que fuese un fracaso para Sacramento. A eso se añade que DeMarcus Cousins parece haber alcanzado su madurez de juego, lo que le hace uno de los interiores más dominantes de la liga. Para completar el roster, jóvenes talentos como Ben McLemore. Este año, se añadía más talento joven con Nik Stauskas, pero el gran fichaje era el de Darren Collison que venía a sustituir a Isaiah Thomas, un base menos anotador pero más completo, y que viene mejor a este equipo.

Los Kings han sorprendido en este inicio de liga, llegándose a poner con un record de 5-2, con victorias de mérito como la del Staples ante los Clippers. Bien es cierto que han perdido los dos últimos partidos, pero después de desplomarse en la segunda mitad, tras haber ofrecido sendos recitales en las segundas partes.

Este signo es preocupante, pero no alarmante. El equipo está en construcción, hay que conjugar todo ese talento, que Sacramento tiene y mucho, y dar peso en el equipo a los jugadores de intendencia como Jason Thompson o Reggie Evans, que aportan ese puntito de defensa que necesita este equipo. Y es que con Collison, Gay, McLemore o Cousins, el equipo tiene muchos puntos, a lo que se añade lo que puedan aportar desde el banco gente con puntos como Casspi o Stauskas. Asimismo, también está en construcción su entrenador, Mike Malone, que vive su primera experiencia como entrenador jefe, con lo que hay que esperar mucho más de él conforme avance la temporada.

Como decimos, hay motivos para estar ilusionados con estos Kings después de una larga década de decepción. Un equipo que ha recuperado su seña histórica de anotación y juego atractivo que tuvo en su mejor época. Eso sí, hay que tener paciencia con este grupo y darles un margen de tiempo. El objetivo es el Playoff, pero con una Conferencia Oeste tan salvaje no habría que tildar de decepción si no consiguen entrar. Este año es el curso en que tienen que coger impulso para asentarse en los próximos años como una alternativa seria. Los fans de los Kings están de enhorabuena ante un futuro que por fin se despeja de nubarrones.

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