Pau y Nikola: encuentro en Chicago

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Uno de es de 1980, el otro de 1991. Uno nació en Sant Boi de Llobregat, pueblo de trabajadores, de hecho en todas las elecciones de los últimos 40 años ha ganado el PSC, en plena Transición. El otro nació en Montenegro, en los albores de una guerra fratricida y fatal.  Los dos eligieron el camino del baloncesto. La altura tuvo mucho que ver en su elección, pero sobre todo su calidad. Los dos se han movido durante buena parte de su carreta en el puesto de 4, aunque Pau se siente más cómodo dentro de la zona y Nikola tirando desde lejos. Uno criado en la cantera del Barcelona, otro en la del Real Madrid. Sus caminos se cruzan ahora, muy lejos, en Chicago, a orillas del Lago Michigan en la conocida como la Windy City.

Pau: Bye bye L.A., Hello Chicago

Pau Gasol hace las maletas después de seis años y medio en Lakers. Años exitosos, donde consiguió llegar a tres finales de la NBA, consiguiendo dos anillos, y consolidarse en la aristocracia de la liga. Si es verdad que los dos últimos años fueron duros, con rumores de traspasos sonando durante todo ese tiempo, pero el balance total es bueno.

Ahora llega a un equipo aspirante en el Este, mucho más después de la vuelta a casa de Lebron James. Chicago tiene un gran entrenador, es un bloque bien formado que defiende duro y Pau Gasol puede dar la anotación interior que le faltaba a este equipo. Bien es cierto que hay un elemento que es una incógnita, el rendimiento de Derrick Rose después de casi dos años en blanco. Con que Rose llegue al 60% del rendimiento de su año de MVP, los Bulls podrán aspirar a todo.

Pau hará pareja interior con Joakim Noah, dado que Carlos Boozer será amnistiado o traspasado. Noah y Gasol son dos jugadores totalmente distintos: Noah es uno de los mejores defensores de la liga, pero con limitaciones en ataque, mientras que Pau es todo lo contrario. Eso sí, son dos de los mejores pívots pasadores de la NBA. Habrá que ver si aparte de ser distintos, son complementarios y como Pau encaja en el sistema de Thibodeau. Tanto Noah como Gibson taparán sus huecos en defensa, así que por eso no se puede quejar.

Nikola Mirotic: Una apuesta fuerte pero arriesgada

El año pasado ya sonó con fuerza la posibilidad de que Nikola hiciese las maletas rumbo a la NBA. Pero el montenegrino con pasaporte español quería hacer historia con el Real Madrid al menos un año más. No pudo ser y el equipo blanco no consiguió la Euroliga en Milano, y parecía que Mirotic quería seguir un año más en España con el objetivo de dar al Madrid la Euroliga que merecía.

Sin embargo, algo ha cambiado en los últimos tiempos, el Real Madrid ha vegetado por los Playoffs como un equipo en franca depresión y Mirotic ha sido uno de los afectados, perdiendo buena cuota de protagonismo en el equipo. Sea por lo que fuere, Mirotic ha decidido dar el salto este año a los Chicago Bulls, en los que tendrá que ganarse el puesto.

El fichaje de Pau en vez de Carmelo Anthony, que era el gran objetivo de los de Illinois, hace a Mirotic más difícil el jugar de 4. Thibs ya tiene a Gasol, Noah y Gibson como interiores, con lo que los minutos de ala pívot serán reducidos. Así pues, seguramente veamos la temporada que viene a Nikola jugando de 3, compartiendo minutos en esa posición con Dunleavy y con otro rookie, McDermott.

Nikola es una apuesta fuerte de Chicago, no en vano van a pagarle como si se tratase de una elección muy alta del draft, cosa que no es normal para un jugador recién llegado de Europa, por muy estrella que acá sea. Si es verdad que por calidad no va a ser, y que el tiro no va a ser un problema, pero seguramente Mirotic tenga que incidir en el tema físico, más si cabe si tenemos en cuenta que jugará seguramente minutos de alero alto, contra los grandes físicos de la liga. Un ejemplo puede ser Mirza Teletovic, jugador que acusó el cambio de Europa a la NBA y que tardó un año en empezar a ofrecer lo que puede ser su nivel.

Mirotic tendrá que aprovechar los minutos para mostrar su inteligencia en la pista y su capacidad de tiro, pero no debe quedarse en ello, no debe encasillarse en un rol de tirador. Mirotic puede llegar a ser un jugador de la nobleza de la NBA, pero sin duda el camino va a ser difícil. Pese a que va a tener pocos minutos en Chicago este año, que tendrá que aprovecharlos bien, parece que la apuesta de Chicago es clara y, sobre todo, a medio plazo. Quieren que Mirotic vaya terminándose de formar en un equipo donde tenga una gran responsabilidad y, posiblemente, sea a partir de su segundo año cuando veamos las posibilidades que Mirotic tendrá en Estados Unidos.

Pendientes de Rose

Chicago va a ser uno de los grandes contendientes en la Conferencia Este del año que viene. Como ya comentábamos, la marcha de Lebron a Cleveland abre el abanico de posibilidades, y Chicago estará ahí. Dependerá mucho del estado de forma de Rose, a quien necesitan para tener aspiraciones serias de anillo. De momento mantienen el bloque y veremos que más pueden sacar de la agencia libre para ir a por el anillo. Pau y Nikola serán dos piezas importantes en el salto al anillo de Chicago, que busca quitarse el complejo y ganar un campeonato sin Michael Jordan.

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