Los Angeles Lakers: otro año en el abismo

Kobe Bryant

La campaña pasada fue una de las peores temporadas de la franquicia angelina con solo 27 victorias y 55 derrotas. Fue una campaña rara, con un equipo que había perdido a uno de sus faros, Dwight Howard, que no había convencido en su rendimiento en la ciudad angelina. No había llegado un recambio de garantías y se presumía un año de travesía por el desierto, más si cabe pensando que Kobe Bryant no iba a poder jugar en el primer mes de competición.  El equipo contaba con una gran cantidad de jugadores en último año de contrato, que tendrían la oportunidad de tener minutos para lucirse.

El primer contratiempo vino en forma de lesiones. Kobe Bryant solo pudo jugar 6 partidos en la temporada, saliendo a unos 5 millones de dólares por partido jugado. Kobe forzó para volver antes y se rompió de nuevo. Aunque podría haber forzado de haber sido otra la situación, se decidió que no volviese a jugar hasta la temporada siguiente. Tampoco jugó muchos partidos Steve Nash, en otra temporada decepcionante en la que solo pudo jugar 15 partidos.

Así pues las cosas, un jugador de banquillo como Nick Young fue el máximo anotador del equipo con casi 18 puntos seguido por Pau Gasol con 17.4. No podemos decir que fuese a Lakers fuese un espectáculo visual, pero al menos sus partidos fueron divertidos por la total ausencia de defensa por su parte, que en algunos momentos de la temporada fue bochornosa.

De todos modos, algunos jugadores han aprovechado para sacar buenos contratos, como Jodie Meeks. Mientras, Pau Gasol ha decidido encaminar su carrera hacia Chicago Bulls, buscando la posibilidad de un anillo inmediato. Otros como Wesley Johnson, Xavier Henry y el propio Nick Young han podido asegurarse otro año más en Lakers. El que no puede decir lo mismo es Mike D’Antoni, que después de una temporada desastrosa fue despedido.

La temporada que viene no pinta muy bien para Lakers de nuevo, y eso que todavía estamos en julio. La gerencia del equipo angelino ha vuelto a no saber moverse para armar un equipo aspirante. Ya la renovación de Kobe Bryant fue difícil de entender en su momento. Es verdad que Bryant se bajaba el sueldo unos 5 millones de dólares al año, pero estamos hablando de un hombre de 35 años y que acababa de salir de una lesión del talón de Aquiles. Quizá si Lakers se hubiese esperado tan solo unas semanas, con la lesión de rodilla la renovación hubiese sido sensiblemente menor.

Dos nombres han resonado en Lakers como futuribles. En primer lugar, Kevin Love. Es público y notorio el amor que profesa Love por Lakers, estudio en UCLA y siempre ha dicho que le gustaría volver. Pero Lakers no tenía, y sigue sin tener, nada que pueda ofrecer a los Wolves, con lo que tendrán que esperar al próximo verano si es que los Cavaliers no se adelantan antes.

Carmelo Anthony parecía la alternativa más interesante, un agente libre al que intentaron atraer a Los Angeles, pese a las declaraciones de la gerencia angelina diciendo que no era el objetivo. Finalmente Carmelo no contempló a Lakers como una de sus opciones reales, Chicago y New York, y Lakers se quedaba sin uno de los grandes objetivos del verano.

Así las cosas, Lakers vuelve a tener un equipo de retales. En el puesto de base aparecen un Steve Nash que veremos si juega esta temporada, pero que como dijo el año pasado “quiere su dinero”, al menos es expiring, igual que Jeremy Lin, quien tiene una oportunidad para lucirse en Los Angeles. Con ellos dos Lakers liberará más de 20 millones el verano que viene. Kendall Marshall ha sido cortado recientemente, aunque no habría que descartar que pudiese ser contratado de nuevo, después de su buen hacer (en ataque) la temporada pasada.

En el puesto de alero, Kobe Bryant es toda una incógnita. Habrá que ver como vuelve después de sus dos largas lesiones, aunque seguirá siendo el jugador franquicia. Junto a él Nick Young, que suponemos que tendrá su papel de microondas y para completar el plantel Wesley Johnson y Xavier Henry, que destacaron el año pasado por momentos. Una de las sensaciones de este año puede ser el rookie Jordan Clarkson, que lo está haciendo bien en las Summer Leaguers. Alternando entre el puesto de 3 y de 4 aparece Ryan Kelly, una nota positiva el año pasado y que veremos si da un pasito adelante en este curso.

Por dentro aparece la gran esperanza de Lakers, Julius Randle. Si tan mal lo ha hecho la gerencia de Lakers en otros aspectos, su elección parece un acierto pleno de esta franquicia. El ex de Kentucky tendrá muchos minutos para foguearse como 4, y también como 5, en la mejor liga del planeta. Lo normal es que sea titular junto a Carlos Boozer, quien llega para completar roster, y por 3 millones no ha sido un mal fichaje de Lakers. Jordan Hill y Ed Davis esperarán desde el banco en principio. El fichaje de Hill ha resultado demasiado caro, con unos 8 millones por temporada. Al menos han fichado a Ed Davis por el mínimo, en la que puede ser su última oportunidad de reengancharse a la liga como un pívot de provecho. Detrás de todos ellos, Sacre volverá a agitar toallas desde el banco.

Con la plantilla casi cerrada a fecha de hoy solo tenemos una gran incógnita, y es quien será el entrenador de estos Lakers 2014/2015. Muchos nombres han sonado a lo largo del verano. De momento hay dos opciones que parecen las más probables. En primer lugar, Byron Scott, quien goza del respeto de la franquicia, pues fue uno de las piezas importantes de los Lakers del Showtime. Por otro lado, la opción de futuro sería confiar el proyecto a Mark Madsen, aquel pívot fajado de principios de siglo.

Así las cosas, otro año por el desierto parece el horizonte natural de este equipo. El tanking no parece de todos modos una opción porque no tienen elección en el draft, así que lo único que queda es dedicar el año a que Randle vaya progresando y que Kobe recupere sensaciones. El verano que viene podría ser otra historia si consiguiesen algún agente libre, como Kevin Love, aunque viendo los contratos firmados hasta ahora, será en 2016 cuando Lakers pueda atraer a gente de calado como Kevin Durant.

Lo que está claro es que Lakers volverá a no ser un candidato, algo que choca en la NBA reciente. Un año por el desierto en el glamour de Los Angeles.

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