Gonzalo Vázquez “A Pau le vendría bien un equipo del Este”

Gonzalo Vázquez "A Pau le vendría bien un equipo del Este"

Hoy tenemos con nosotros a Gonzalo Vázquez. No necesita presentación, y hemos tenido la oportunidad de charlar con él, gracias a que saca al mercado una recopilación de sus artículos, ‘101 Historias de la NBA’

Para romper el hielo, una pregunta sencilla ¿Qué o quién te impulso a escribir este libro?

El paso del tiempo y lo ingrato del olvido. Me explico, es muy simple. Muchos de los artículos publicados en la red hace más de diez años han desaparecido por mil razones. Y como soy un desastre para organizarme traté hace tiempo de poner en orden cuanto pudiera rescatar. Me di cuenta de que tenía material no para uno, sino seguramente para dos o tres libros. Y resolví entonces darme el gusto de recopilar con la coartada de hacer además un posible guiño al lector, seleccionando aquellas piezas que podrían digerirse mejor contando cosas ocurridas, historias, un poco de todas las épocas y sin mayor hilo conductor que la apasionante historia de la NBA. Como una selección de cuentos.

¿Cuál dirías que ha sido la mayor dificultad al que te has encontrado a la hora de recopilar tus propios artículos?

Sin duda la extensión, la mayor alergia de los editores. A mí me encantan los libros gordos, mejor cuanto más contenido encierren. Para mí no hay mayor valor que ese. Pero entiendo que quien invierte en publicar trate de reducir ciertos riesgos. La cifra 101 parecía encontrar cierto equilibrio entre mi deseo y la ambición comercial, así que a la hora de seleccionar traté de incorporar mucha historia corta, quedando fuera algunas otras que, ojalá en el futuro, pueda recuperar de esta misma manera.

De toda la información recopilada durante este tiempo ¿Qué es lo que más te ha sorprendido?

Creo que lo más sorprendente es lo más valioso. Y eso está siempre en los testimonios. De jugadores en primera persona, sobre ellos o sobre los demás. Gracias a todos esos autores que los recogieron uno puede elaborar su propio puzzle con mayor precisión. Por ejemplo, uno podía imaginar que al último Chamberlain le horrorizaba entrenar. Pero cuando varias fuentes que compartieron vestuario con él lo denuncian en algún momento dispones de la información suficiente para comprender muchas de las cosas sucedidas al final de su carrera. Los testimonios, sean del signo que sean, permiten entenderlo prácticamente todo, o al menos llenar ciertos vacíos que pertenecen a la psicología de los jugadores, el terreno más inaccesible de todos.

Portada '101 historias NBA'

¿Qué historia te has quedado con ganas de contar?

Si te soy sincero, muchas. Pero eso no es malo o no lo siento así. Porque la existencia de otras muchas historias debiera motivar a todo autor a descubrirlas y contarlas.

Siguiendo con la historia de la NBA ¿Cuál crees qué ha sido el mejor equipo sin título? ¿Y el mejor jugador sin anillo?

Afortunadamente no hay uno solo y responder a esto con rigor nos llevaría mucho tiempo. Pero equipos como los Lakers de West, Baylor y Chamberlain, los Jazz de Malone y Stockton, los Celtics de 1973, cada uno de los Lakers o Celtics que cayeron a manos del otro en los años ochenta o los mismos Spurs de 2013, han podido ser formaciones de mayor magnitud que algunas campeonas en el pasado. Pero esta especulación, un poco de en nombre de la justicia divina, no significa nada. Porque si perdieron fue porque les tocó perder a cada uno frente al mejor equipo del mundo del momento.

Respecto a los jugadores saldría una lista nada corta, porque a estas alturas valdría incluir a unos cuantos. Desde una gran estrella de hoy día, tipo Durant o Chris Paul, a otra que se apaga como Steve Nash, a grandiosos jugadores del pasado como Stockton, Malone, Baylor, Bing, Lanier, Gervin, English, Bellamy o Barkley. Sobre todo Barkley.

Has escrito mucho sobre LeBron James, su forma de ver el baloncesto, la vida… Pero sigue teniendo muchos detractores ¿Crees que en el futuro se hará justicia con él?

Afortunadamente toda esa infección todavía reciente ha remitido porque lo que de verdad importa, lo único que de verdad importa, ha ganado. No hay que esperar a ningún futuro para hacer justicia con él. La historia se escribe de una sola manera. Leerla es muy sencillo. Basta abrir los ojos. Así se disfruta más.

Gonzalo Vázquez "A Pau le vendría bien un equipo del Este"

Vayamos con un poco de actualidad ¿Crees acertada la renovación de Kobe Bryant, más teniendo en cuenta el montante económico de la operación? ¿Renovará Pau Gasol con Lakers?

Veo acertada, justa y hasta hermosa la renovación de Bryant. Pero no en los términos económicos acordados. No ya porque estreche las posibilidades de la franquicia para acometer la tan esperada reforma, que también, sino porque dudo mucho que el rendimiento de Bryant pueda valer ese dinero las dos próximas temporadas. Ojo a las sensibilidades. Bryant no tiene precio como figura histórica. Pero su rendimiento real sí, como en cualquier otro jugador. Y 23 y 25 millones no se ajustan a lo que se espera de él. Hay una evidente plusvalía en todo aquello que representa y representará a los Lakers como emblema hasta su retirada. Eso es indudable.

El caso de Gasol es algo más complejo y doloroso. Pau no está para un equipo de jóvenes. Menos para uno de D’Antoni. Esto ya lo vimos el año pasado. Pero el problema es ya alarmante. Nunca hubo menos motivos para quedarse en L.A. Por el bien de ambas partes. Qué bien le vendría a Pau un equipito del Este de media altura, sin mayor expectativa que crecer o competir, de ritmo medio (porque ya no hay bajo) y un nuevo contrato ajustado a su precio real, no al actual.

Y por último, una pequeña píldora para nuestros lectores. Revélanos algún dato íntimo y curioso del libro.

Uno personal, va. Cuando acudí a ver el libro por primera vez, Juan Carlos, el editor, me advirtió de una mala noticia. Tragué saliva y me temí lo peor. Pero cuando me anunció que el motivo era que mi nombre apenas se veía en la portada me sentí aliviado y eso traté de hacer con él. A mí eso no me importa. A mí lo que de veras me importa es lo de dentro. Y si encuentro alguna errata me pongo malo. No lo puedo evitar.

Agradecer la paciencia que ha tenido Gonzalo Vázquez con nosotros.

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