Apuntes sobre la cuarta semana de Playoffs

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Solo quedan cuatro equipos en competición. Pese a que se nos llenó la boca hablando de sorpresas durante la primera ronda, al final han llegado a las Finales de Conferencia los números 1 y 2 de ambas Conferencias. Los esperados duelos Indiana-Miami y San Antonio-Oklahoma ya están aquí.

Miami y San Antonio fácil

30 puntos y un 57% por ciento de acierto en tiro ha sido lo que ha promediado Lebron James por noche para vencer a Brooklyn Nets, incluyendo una exhibición de 49 puntos en el cuarto de la serie. Con Lebron, un poco de Wade y Bosh y un gran Ray Allen desde el banquillo, les ha bastado a los Heat para llevarse la eliminatoria. En todo momento ha dado la sensación de que cuando apretaban un poco, Nets se quedaba sin capacidad de anotar, como en los últimos minutos del quinto partido.

San Antonio ha seguido la buena línea que comenzó en el séptimo partido de primera ronda ante Dallas. Han puesto un ritmo infernal desde inicio, con Parker como maestro de ceremonias. Fueron demasiado para unos bisoños Blazers, que sin embargo miran este año con satisfacción, pues han cumplido con creces. El banquillo de Spurs ha vuelto a su nivel de temporada regular y encaran la Final de Conferencia muy en forma. Su único miedo es el tobillo de Tony Parker.

Thunder y Pacers sufren

Indiana llega a la Final de Conferencia sin dar buenas sensaciones. Washington le pintó la cara en dos partidos de la serie, y parece que ha sido la inexperiencia de los capitalinos la que ha hecho que Indiana pase otra ronda. Bien es cierto que han recuperado a Hibbert para la causa, y que David West está dando un clinic cada noche, pero los Pacers siguen lejos del equipo que fueron a principio de temporada.

Por su parte, Thunder llega la Final de Conferencia casi sobre la campana. Ganaron un sexto partido muy importante en Los Ángeles, remontando hasta 16 puntos y sin Ibaka en la segunda parte. Buen hacer de Adams y Collison en ese partido sustituyendo al congoleño, y malas decisiones de los angelinos en los últimos minutos, reviviendo los fantasmas del quinto. Thunder lo hubiese pasado mal en el séptimo sin Ibaka y Clippers se queda con la sensación de que no ha demostrado todo su potencial en esta postemporada.

 

Previa Finales de Conferencia

Conferencia Este

Por un lado, tenemos a Indiana y Miami, que se enfrentan por tercer año consecutivo en la postemporada, y por segunda vez consecutiva en Final de Conferencia. El panorama es distinto al del año pasado, por cuanto Indiana tiene el factor cancha a su favor esta vez, pero las constantes del equipo de Frank Vogel no son buenas desde hace unos meses. Ha superado las eliminatorias ante Atlanta y Washington con muchas dudas, especialmente en los partidos celebrados en su pista. Si Indiana quiere competir contra Miami deberá recuperar el nivel defensivo de principio de temporada, involucrar mucho más a Roy Hibbert en el juego, pues no en vano el jamaicano debería hacer sufrir a un equipo que no tiene un center de garantías, recuperar para la causa a Lance Stephenson, que también ha pegado un bajón, y, por último, implicar al banquillo, que ha estado rematadamente mal en la serie ante Wizards. Asimismo, deberán vigilar la anotación interior de Lebron y forzarle a ganar los partidos a través de suspensiones.

Miami seguirá con su libreto de juego y ante Indiana veremos probablemente dar un paso adelante en su agresividad defensiva. Para el equipo de Erik Spoelstra será clave la aportación de los secundarios, con el fin de no depender en exclusiva del Big Three. Ray Allen ha estado muy bien ante Wizards, pero algunos jugadores como Shane Battier o Mario Chalmers no han estado muy acertados. Veremos si echa mano de Haslem y Beasley en esta eliminatoria, pues de momento están prácticamente inéditos en Playoffs.

 

Conferencia Oeste

Oklahoma y San Antonio vuelven a verse las caras en una Final de Conferencia. Repiten la eliminatoria de 2012, cuando los Thunder remontaron un 0-2 para colarse en las Finales. Tras un año donde la lesión de Westbrook impidió que se repitiera, vuelve el que se está convirtiendo en el clásico del Oeste. Una eliminatoria que empieza marcada por la lesión de Serge Ibaka, que no volverá a jugar en estos playoffs.  Por su parte, parece que los problemas físicos de Tony Parker no le impedirán rendir al 100% en la serie.

Por los Spurs, la clave estará en volver a implicar a todo su banquillo como lo hicieron ante Portland. Jugadores como Mills, Belinelli o incluso Baynes, jugaron grandes minutos ante los de Oregón, con lo que Popovich tiene una rotación amplia que le permite mantener la intensidad durante 48 minutos. Por su parte, Oklahoma tendrá que implicar más a algunos jugadores secundarios, sobre todo ante la baja de Ibaka. Adams y Collison lo hicieron bien en el sexto ante Clippers, pero veremos si pueden suplir al congoleño en todo lo que aporta en defensa. Durant tendrá que multiplicarse más que nunca, y quizá en esta serie haya que pedirle no tanta anotación, sino que colabore en el rebote y en la defensa frente a los tejanos.

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